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Christian Lüchau, Kuehne + Nagel: “Este año en Colombia logramos casi duplicar los volúmenes de carga con respecto al 2013”

  • En esta edición Pablo Canales, Director Ejecutivo de LAN CARGO Colombia, entrevista a  Christian Lüchau, Gerente Regional de Perecederos para Centro y Sudamérica de Kuehne + Nagel, sobre los desafíos de la industria en la región, la relación comercial como socios estratégicos y las proyecciones para el 2015.

Con más de 30 años de experiencia laboral y luego de pasar por la industria financiera, en el año 2011 Christian Lüchau, Administrador de Empresas, asumió como Gerente Regional de Perecederos para Centro y Sudamérica de Kuehne + Nagel.

Kuehne + Nagel es uno de los principales clientes de LAN CARGO y, en el caso de Sudamérica Norte, el más importante embarcador de flores. Ambas compañías tienen una larga relación comercial que se ha fortalecido en el tiempo.

Pablo Canales (PC): Para la industria de carga en general, este año no fue como esperábamos, ¿Cómo viste este 2014?

Christian Lüchau (CL): Fue un año complejo, estamos viviendo una reducción del transporte de carga a nivel global que las compañías cargueras sintieron más fuerte este 2014. Tal como dijo hace algunos meses la experta en aeronáutica Claudia Velásquez en El Portafolio (medio colombiano), la carga aérea está altamente ligada a factores económicos externos y, desde hace cuatro años, viene cayendo mucho a nivel mundial, lo que sin duda afecta a la industria. Si comparas los primeros cinco meses del año con el 2013, la carga decreció en 2.300 toneladas.

Colombia particularmente fue un caso especial. Si bien el mercado internacional cayó un 3,6% -alrededor de 8.600 toneladas-, el doméstico colombiano creció un 10,9% -cerca de 6.300 toneladas-.

En el caso de Latinoamérica, influye mucho el mercado de Brasil, ya que este país es el que más carga moviliza en toda la región. De todas maneras, los expertos apuntan a mejoras en la economía brasilera, lo que repercutirá directamente en el negocio carguero del continente.

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PC: Llevas muchos años en el negocio, especialmente en el de los productos perecibles. Con toda esa experiencia ¿Cuáles han sido los principales cambios que has visto en el negocio de carga aérea  perecedera en los últimos años?

CL: Con el correr de los años hemos vivido un gran cambio tecnológico. Esto se ve reflejado, entre otras cosas, en comunicaciones, emisión de documentos, manejo de reservas y transmisiones electrónicas, lo que ha hecho el negocio aún más rápido y dinámico.

PC: Un negocio aún más rápido y dinámico… ¿Puedes dar un ejemplo concreto de esto?

CL: El desarrollo de la tecnología nos ha permitido lograr reducciones considerables en los tiempos de respuesta a los clientes sobre los estados de su carga. Esto gracias a la información que nos proporcionan las aerolíneas sobre trazabilidad de los vuelos, lo que nos permite una disminución importante en los tiempos de reacción para solucionar eventuales problemas.

La tecnología nos ha permitido crear un lazo más fuerte con los clientes y la posibilidad de comunicarnos con ellos en el momento preciso para ofrecer soluciones efectivas.

PC: Dejando un poco de lado la industria en general y concentrándonos en ustedes, ¿Cómo fue este 2014 para Kuehne + Nagel?

CL: En general, para Kuehne + Nagel éste fue un buen año. El trabajo en conjunto que realizamos con LAN CARGO nos permitió un crecimiento muy importante de perecederos en Colombia, donde logramos casi duplicar los volúmenes de carga con respecto al 2013.

PC: Es una muy buena noticia considerando el contexto que estamos viviendo como industria y los diferentes puntos que ya conversamos. Prácticamente ya cambiamos de año y todos esperamos que el año que está por comenzar traiga mejores resultados. En Kuehne + Nagel ¿Qué proyecciones y desafíos tienen en la región para el 2015?

CL: Kuehne + Nagel es líder en el las exportaciones de perecederos en la región y nuestras proyecciones y desafíos apuntan a alcanzar el liderazgo en aquellos países en los que no tenemos.

Si bien, como consecuencia de la devaluación se prevé que continúe la disminución de las importaciones en la región, lo que sabemos supondrá retos para los exportadores de perecederos ya sea por el alza de tarifas y/o disminución de la capacidad, en Kuehne + Nagel apuntamos a mantener nuestros negocios actuales y lograr un crecimiento regional que nos permita fortalecer la compañía en todos los países de América Latina.

El desarrollo de las exportaciones aéreas de perecederos en Latinoamérica es importante y el continente se perfila como un jugador significativo de flores, frutas, pescado, hierbas aromáticas y vegetales. En este sentido, buscamos potenciar el negocio de estos productos y abarcar todos los países de Centro y Sudamérica. Para esto, estamos tomando ventaja del network de más de mil oficinas en más de 100 países del mundo.

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PC: Con esta meta en mente ¿Qué proyectos interesantes tienen a corto y largo plazo para el negocio de los perecederos?

CL: Concretamente, estamos trabajando en el desarrollo de nuevas aplicaciones que mejoren nuestro servicio y en la implementación del sistema de perecederos KNFresh en toda la región.

PC: Eso suena muy interesante. ¿Puedes explicar qué es KNFresh?

CL: KNFresh es el software que utilizamos para controlar y ejecutar el proceso de carga perecedera. Contempla desde las reservas en línea por parte de los exportadores, hasta la producción de todos los documentos para los despachos, seguimiento de carga y notificación de éstos a cada cliente.

PC: ¡Es una herramienta muy útil! Sobre todo para los procesos de tracking, que son una de las cosas más importantes para los clientes, especialmente para aquellos que embarcan productos perecibles. Ahora, cuando hablas de nuevas aplicaciones que mejoren su servicio ¿Cuáles son y cómo podrían mejorarlo?

CL: En Kuehne + Nagel contamos con un departamento de Desarrollo y Tecnología. Desde aquí, creamos herramientas innovadoras que nos permiten estar a la vanguardia de la tecnología y hacer que ésta trabaje en pro de nuestros procesos. Así, maximizamos el servicio a nuestros clientes entregando información más exacta y precisa en tiempo real, a través de aplicaciones telefónicas y aplicaciones especializadas para el negocio y la recepción de datos.

Todas estas herramientas nos ayudan a mejorar el servicio que entregamos a nuestros clientes.

PC: Las flores son uno de los productos más importantes para ustedes en la región ¿Qué espera Kuehne + Nagel de este mercado para el año que está por comenzar?

CL: Como consecuencia de la dinámica mundial y fluctuación de las divisas, se puede prever una desaceleración de las exportaciones de flores en Colombia y Ecuador para los mercados afectados por el cambio de las monedas. Países como Rusia, Japón y Australia, entre otros, han tenido una devaluación considerable y, como reacción a estas circunstancias, los exportadores buscarán incrementar sus ventas en Estados Unidos y Canadá.

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PC: Pasando al ámbito de los negocios y de la relación de trabajo que une a nuestras empresas ¿Cómo evalúas esta relación entre LAN CARGO y Kuehne + Nagel? y ¿Cuál es el rol de LAN CARGO dentro de la estrategia 2015 de Kuehne + Nagel en la región?

CL: LAN CARGO es y seguirá siendo una de nuestras aerolíneas preferidas. Hemos tenido un crecimiento significativo del volumen de negocio, lo que indica que LAN CARGO ha logrado sus objetivos de calidad y servicios.

Además, LAN CARGO es nuestro socio estratégico en el negocio de perecederos y queremos aprovechar su presencia en los países de Centro y Sudamérica para llevar a cabo los desafíos que nos hemos planteado para este 2015.

PC: Es una alianza potente y ambas partes queremos que  sea exitosa. En este sentido, ¿Qué acciones nos recomiendas para que LAN CARGO colabore con los proyectos 2015 de Kuehne + Nagel?

CL: LAN CARGO es una empresa que entiende perfectamente su rol, la importancia de su papel en el negocio y el manejo de todo tipo de carga. En el caso de los perecederos, sabe que durante el transporte es fundamental mantener la cadena de frio y que las condiciones especiales sean trabajadas de manera idónea. Así se asegura la calidad y el esfuerzo de los productores en cada uno de los países.

El tiempo de vida para la exhibición de las flores es crucial, por lo que hay que ser sumamente estrictos con los itinerarios para mantener la calidad y evitar sobre costos en la cadena.

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PC: Cambiando radicalmente de tema, ¿Por qué hay que conocer Colombia?

CL: Colombia se debe conocer por distintas razones, la diversidad cultural, étnica y geográfica entre ellas. Pero la más importante, al menos para mí, es por la calidad de su gente. Somos un país de risas, amabilidad y carisma, por eso estamos catalogados como uno de los países más felices del mundo.

PC: ¿Qué lugares recomiendas visitar en el país?

CL: Depende mucho del interés del visitante. Si se trata de ecoturismo, tenemos el Amazonas, los Llanos Orientales, la Sierra de la Macarena, la zona cafetera y muchos otros lugares dignos de ver. Si quieren aventura pueden disfrutar de un fin de semana en San Gil, visitar la Guajira o hacer hiking  hacia la Ciudad Perdida en Santa Marta. Si quieren encontrar un poco de folclor y mezclarse con locales, pueden ir al carnaval de Barranquilla, la Feria de las Flores en Medellín, a las fiestas de San Juan y San Pedro en Huila o fiestas de Blancos y Negros en Neiva y al festival vallenato en Valledeupar. También pueden disfrutar de paisajes maravillosos como el rio de siete colores en Caño Cristales o terminar el año bailando en la famosa Feria de Cali.

PC: Para un plan de 3 días en Bogotá, ¿Cuáles son los mejores sitios donde hay que ir ya sea para conocer, comer o rumbear?

CL: Sin duda descubrir nuestros tesoros en el Museo del Oro,  apreciar las pinturas del artista más Grande de Colombia en el Museo Botero, disfrutar de la vista desde Monserrate a 3000 metros de altura. Comer en lugares tradicionales como Pajares, La Braserie o Criterión y, si tienen tiempo de rumba, el mejor ambiente de Bogota está en  Andrés Carne de Res.

PC: Muchas gracias Christian por esta interesante conversación y estos buenos consejos. Esperamos que Kuehne + Nagel tenga un muy buen año 2015 y que pueda seguir creciendo de la mano con LAN CARGO.