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Descontaminando Isla de Pascua

Ubicada en la mitad del océano Pacífico sur, Isla de Pascua es uno de los lugares habitados más aislados del mundo. Más de 3.500 km la separan de Chile continental y sus habitantes viven en un ecosistema complejo, único y frágil, visitado año a año por miles de turistas, lo que hace muy difícil la tarea del tratamiento de los residuos.

En agosto de 2014 LAN CARGO firmó un compromiso con la Municipalidad de Isla de Pascua para trabajar en conjunto en la difícil misión de transportar al continente los fardos de cartón que se encontraban acopiados en la Isla. Este transporte se realizó de manera gratuita, ayudando a conservar el medio ambiente y la historia, que hacen de la isla chilena ubicada en Oceanía un Patrimonio de la UNESCO.

La travesía comenzó en la planta de reciclaje de Rapa Nui, continuando en el Aeropuerto Mataveri, lugar en el que los fardos fueron embarcados por LAN CARGO para finalmente llegar a Santiago y ser retirados por una empresa de reciclaje.

A más de 3.500 kilómetros del continente, Isla de Pascua es uno de los lugares habitados más aislados del mundo. Sus más de 160 km² de territorio acogen a 5.761 personas y a más de 80 mil turistas que año a año visitan el ombligo del mundo. Hace 48 años, y tras 19 horas de vuelo, el primer avión de LAN aterrizó en este triángulo de tierra. Hoy es la única aerolínea que vuela a la Isla y sus frecuencias diarias la convierten en uno de los pocos puentes de conexión con el continente. La lejanía y condiciones del aeropuerto, hacen de la ruta Santiago – Isla de Pascua una de las de mayor complejidad operada por la compañía.
Isla de Pascua es un territorio sin posibilidades de auto sustentarse. Genera entre 10 y 12 toneladas de residuos al día, de los cuales se recicla sólo el 10%. Debido a esto, las autoridades de la Isla, lideradas por el alcalde Pedro Edmunds, han buscado generar conciencia en la comunidad para que aprendan a separar la basura, facilitando su manejo y posterior reutilización, con el objetivo de lograr reciclar el 50% de los residuos en el año 2017.
La Planta de Reciclaje Orito recibe cartones, papeles, plástico PET, neumáticos, residuos electrónicos, entre otros. En este lugar se procesan, compactan y acopian según los tiempos exigidos por la autoridad sanitaria. De todos los residuos generados en la Isla, el cartón es el más fácil de transportar, ya que el huevo del dengue tiene muy pocas probabilidades de adherirse a este material.
Una vez en Orito, el cartón es compactado en fardos que pesan entre 300 y 500 kilos. En ese lugar se mantienen acopiados por al menos seis meses para evitar que el huevo del dengue permanezca en ellos, impidiendo la propagación de la plaga al continente.
Para LAN CARGO, generar acuerdos con la comunidad de Isla de Pascua para contribuir a la descontaminación del medio ambiente, cuidar a sus habitantes y el entorno -que es visitado cada año por más de 80.000 turistas- se ha transformado en una de sus prioridades. Por este motivo, en agosto de 2014 se firmó un convenio que estipulaba el transporte de cartones al continente, dos veces por semana. El compromiso era terminar con el acopio de fardos en Orito antes de finalizar el año.
Los fardos se trasladan a la bodega de carga del Aeropuerto de Mataveri, donde el equipo de operaciones de LAN CARGO los prepara para embarcarlos en el avión. Una vez en Santiago, éstos son retirados por una empresa de reciclaje que se encarga de su reutilización.
En diciembre de 2014 LAN CARGO cumplió su compromiso de terminar con el acopio de cartón, transportando más de 250 toneladas de este residuo al continente. Actualmente, el cartón es transportado de manera esporádica, en la medida que la recolección lo permita. Para seguir avanzando en este compromiso, este año se trabajará en el transporte de plástico PET, el que también será reciclado y reutilizado.