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LATAM Cargo amplía su capacidad con la incorporación de cargueros 767 convertidos

LATAM Cargo anunció el aumento gradual de su capacidad de transporte de carga, al incorporar cuatro cargueros a su actual flota de ocho, y así completar un total de 12 cargueros hacia el año 2020.

En paralelo a la venta de los últimos dos cargueros B777F para homogeneizar y robustecer su flota B767F, la empresa realizó una serie de inversiones para crecer en capacidad. En mayo de este año se reincorporará un carguero de LATAM Cargo que estaba sub-arrendado a otro operador. Y tras la firma de un acuerdo con Boeing para convertir aviones de pasajeros 767-300ER (Extended Range) a 767-300 Boeing Converted Freighters (BCF) se oficializó la integración de tres aviones más, los cuales llegarán paulatinamente en 2018, 2019 y 2020.

“Este acuerdo refleja nuestro compromiso con el mercado de carga de Latinoamérica y consolida nuestra posición de liderazgo en la región. La llegada de estos aviones nos permitirá optimizar nuestra calidad de servicio al combinar una mejor operación de carga con nuestra creciente red de transporte de pasajeros. Por otra parte, avanzar hacia una flota uniforme aumentará nuestra eficiencia y fiabilidad. En resumen, creemos que el Boeing 767 es el carguero que mejor se adapta a nuestra red”, señaló Andrés Bianchi, CEO de LATAM Cargo.

Además, Andrés Bianchi resaltó que ya hoy se está operando con un avión MD11, arrendado a Western Global Airlines en modalidad ACMI (Aircraft, Crew, Maintenance & Insurance), que permitirá mantener la oferta de la compañía hasta la llegada del primero de los aviones convertidos. LATAM utilizará estos aviones para el transporte de carga dentro de Latinoamérica, como también hacia Europa y Estados Unidos, lo que permitirá aumentar el volumen de carga transportada por nuestros aviones de pasajeros a través de nuestra red global.

“Con la incorporación de estos Boeing 767-300BCF convertidos esperamos reforzar la expansión de LATAM Cargo en la región”, agregó David Longridge, vicepresidente de ventas para servicios comerciales de Boeing Global Services. “Con más de 40 años de experiencia en la conversión de aviones de pasajeros a cargueros, Boeing conoce mejor que nadie las necesidades de la industria de carga aérea y nos complace ser testigos de este crecimiento en Latinoamérica”.

Aumento en la frecuencia de los vuelos

La migración a una flota uniforme de B767F permitirá a LATAM Cargo construir un itinerario que se ajusta mejor a los tamaños y fluctuaciones estacionales de los mercados sudamericanos de cargo. Asimismo, entregará mayor versatilidad en términos de rutas y frecuencia de operación al tiempo que aumenta la confiabilidad y robustez de la operación.

“Volaremos las mismas rutas transatlánticas que los B777F, pero pasaremos de 3 a 5 vuelos semanales desde la región hacia Europa. Además, próximamente daremos a conocer nuevas operaciones en Europa, lo que nos permite asegurar que no solo mantendremos una capacidad estable, si no que ampliaremos la red que operamos”, comenta Bianchi. Amsterdam será el aeropuerto de entrada a Europa dado su atractivo para las exportaciones de la región y el camino de regreso se llevará a cabo desde Amsterdam y Frankfurt hacia Sao Paulo y Santiago.

Acerca de la conversión

La conversión a 767-300BCF consiste en un proceso de modificación que transforma un avión de pasajeros en uno de carga. Los aviones de pasajeros están equipados con winglets integrados producidos por Aviation Partners Boeing y son sometidos a una reestructuración profunda de la cubierta principal, incluida una puerta de carga en el puente principal y su correspondiente estructura, una nueva estructura de piso, paneles de piso y carriles de fijación de asientos para instalar el sistema de manipulación de carga.

A la fecha, Boeing ha recibido 56 pedidos y compromisos de compra por el 767-300BCF, de los cuales ya ha entregado 23. La empresa pronostica que durante los próximos 20 años habrá una demanda de más de 460 cargueros de fuselaje ancho convertidos.